Homegrown and proud

Business Mirror10-08-2014

BUSINESS and outsourcing consultant Gregory Kittelson and lawyer Amanda Carpo founded Kittelson & Carpo Consulting, aiming to provide assistance to companies looking to start and do business in the Philippines. The duo assisted their clients with business registration, taxation, payroll, executive search, recruitment and even visas. Their clients initially approached them to help them get registered, but soon their clients started to turn to them for office­space solutions.

Initially, they referred their clients to a large real­estate firm and a serviced office company, but soon realized that there was an opportunity to expand their services to address these real­estate needs. Their desire to be responsive led them to partner with one of their first clients, Michael McCullough, and to hire their first in­house broker, Rosario Carbonell. This team of four would then give birth to what is now KMC Mag Group.

For Kittelson, McCullough and Carpo, one of the biggest challeriges that they faced at the start was building their brand. KMC Mag Group was up against multinational firms, and the team realized that it needed to build a good repiutation quickly in order to carve out a significant piece of the market for themselves.

"One of the most challenging parts about starting KMC Mag Group was the initial branding-a new company takes time to build credibility in a new market," Kittelson shared. "What was really crucial was to build trust and provide great customer service to our clients. That has led to those first clients returning and referring us to other businesses.

"For me, the biggest challenge starting out was having no capital and having to compete with international real­estate services companies with global offices. It was a David­versus­Goliath story," Carpo added. "Our advantage was that KMC was homegrown. We knew the market, and we knew our clients. We were able to build that knowledge and master the market quickly."

"Finding the right staff was definitely a challenge, as well as having to learn the entire real­estate market in a very compressed time," McCullough said. "I refer to that expression, 'Rome was not built in a day,' because it really takes time and constant work. It was a lot of late nights; trying to get our data correct; trying to get our reports correct; and getting our presentations polished."

Through hard work, grit and determination, KMC Mag Group has become the largest local real­estate services firm in the Philippines, with over 100 employees. The firm offers various services, such as tenant representation, landlord representation, offshoring corporate services, residential services, property management, project marketing, hotels and leisure, facilities management, research and consultancy, and investments, and has worked with companies such as ANZ, Roche, Canon, Fox, World Wildlife Fund, QBE Shared Services, Aboitiz and Sun Life Financial. In 2013 the firm was also named an international associate of global real­estate services provider Savills.

In addition, the firm has picked up a couple of metals at this year's International Property Awards, including Best Property Consultancy Website­Philippines, Highly Commended Real Estate Agency Philippines, and Highly Commended Property Consultancy Philippines.

Kittelson shared that his favorite milestone from the past five years would be brokering 14,000 square meters of an office lease for an Australian client, and purchasing 16,000 sq m of commercial space for a Thai client, while Carpo named KMC's International Property Awards win as her favorite. McCullough noted that his favorite milestone from the past five years would have to be handling one of the largest office transactions in Bonifacio Global City, which he considered "a fun feather in our company's cap."

As KMC Mag Group pushes forward, McCullough believes that the firm will remain true to its roots, by providing high quality, responsive service to its clients. "KMC is going to continue to focus on a high quality level of service, versus trying to be the biggest brokerage firm in the country. I think it's more important that we offer high-quality, high­integrity service to our clients," McCullough said. "That is where we built our success on, and that is how we will continue to grow as a company."